Conoce todo acerca del Lago Tahoe en Estados Unidos

El Lago Tahoe es famoso por sus aguas limpias y transparentes, está ubicado en un panorama montañoso de la Sierra Nevada, al occidente los Estados Unidos, en la región fronteriza entre California y Nevada. Entérate de todo sobre la historia, características, flora, fauna, geología y mucho más acerca de este lago de agua dulce, que es empleado durante los inviernos para la práctica de los deportes de esquí.

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Historia del Lago Tahoe

Al buscar antecedentes históricos relativos al Lago Tahoe, se han encontrado evidencias de que un fraile aragonés fue quien descubrió Nevada y dentro de ella a este hermoso lago. Se trata de Francisco Tomás Hermenegildo Garcés Maestro, quien nace en el año 1738 en Zaragoza España y descubre estas tierras en nombre del virreinato de Nueva España.

Se dice que fue el capellán del capitán Juan Bautista de Anza y que realizó varias exploraciones e incluso dio nombre al río Colorado; pero que luego muere en una revuelta en la ciudad de Yuma durante el año 1781, cuando buscaba llevar la paz a las tribus de los Quechan y los Mojaves, que estaba enardecidos contra los colonos españoles.

Hoy en día aún se encuentra funcionando la misión de San Javier de Bac, a la que pertenecía el fraile Garcés y sigue siendo regida por la orden franciscana, la cual se puede visitar y se encuentra ubicada a 16 kilómetros al sur del centro de la Ciudad de Tucson en Arizona.

Aproximadamente en el año 1950, en la frontera del Lago Tahoe comienzan a construirse una serie de hoteles y casinos, que para el transcurso de 1960 dieron acogida a la realización de unas Olimpiadas que se efectuaron en el Valle de Squaw.

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Estos juegos fueron identificados oficialmente como VIII Juegos Olímpicos de Invierno” y para su realización se necesitó la construcción de una serie de estructuras como puentes, carreteras, otros hoteles, restaurantes e instalaciones específicas para las actividades deportivas sobre hielo, como la pista de patinaje o un trampolín para la realización de saltos.

Este fue uno de los primeros juegos donde los deportistas contaban con una villa olímpica y todo el evento contó con la inauguración a cargo de los estudios de Walt Disney. Todo esto permitió aumentar la fama del Lago Tahoe como atractivo turístico, lo que motivó la llegada de grandes cantidades de visitantes, que incrementaron el flujo económico de toda la región.

Es por ello que al menos la mitad de todos los que visitan el Lago Tahoe, tienen como finalidad ver sus impresionantes paisajes, realizar excursiones, campamentos, pasear en bote o pescar. Pero la otra mitad tiene la finalidad de ir a Nevada para disfrutar de todas las instalaciones como el casino, sus excelentes restaurantes y el entretenimiento que allí se les ofrece.

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Características

El Lago Tahoe se presenta en el mundo identificándose como el más profundo de los Estados Unidos, donde se puede llegar hasta unos 501 metros. La edad de este cuerpo de agua es aproximada a unos 650 años, de origen Tectónico y una superficie de 496,21 kilómetros cuadrados.

Pertenece a los Estados Unidos y se encuentra en la frontera entre California y Nevada, contando una importante isla conocida como Fannette. Tiene una longitud de 35 kilómetros y un ancho de 19 kilómetros, para un volumen cúbico de agua de 150,68, encontrándose a 1.897 metros sobre el nivel del mar.

Dos partes de todo su litoral representado por 114 kilómetros de costas se encuentran en California, el resto corresponde a Nevada. Todo este lago constituye una fuente importante para la economía de Estados Unidos, por ser visitado durante todo el año debido a sus paisajes de montaña al igual que por su nieve en invierno, con las numerosas estaciones de esquí allí establecidas.

Este lago desagua mediante el Río Truckee, que se encuentra en Reno Nevada y que durante su recorrido se mezcla con las aguas de este lago, para seguir hasta el Lago Pirámide igualmente ubicado en Nevada.

Cuenta también con una serie de importantes ciudades que se han desarrollado a su alrededor, dando así mayor auge y relevancia a la vida en toda la hermosa región del Lago Tahoe.

Clima del Lago

El Lago Tahoe se caracteriza por poseer veranos calientes, áridos y generalmente despejados, mientras que sus inviernos son largos, con bastante frío y muy mojados. En lo que respecta a la temperatura se manejan valores que van desde -8 °C a 27 °C, donde generalmente no se presentan mayores fluctuaciones.

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Los turistas pueden visitar este lago en cualquier época del año, pero para los que no soportan el frío se recomienda que lo hagan durante los meses de Junio a Agosto.

En lo que respecta a las precipitaciones, varían de acuerdo con los meses de año, en función de lo cual se pueden indicar los siguientes estimados:

Precipitación media

En enero: 151.6 mm; febrero: 134.4 mm; marzo: 104.6 mm; abril: 54.4 mm; mayo: 30.5 mm; junio: 16.5 mm;  julio: 6.6 mm; agosto: 7.6 mm; septiembre: 15 mm; octubre: 46.2 mm;  90.7 mm;  diciembre: 141 mm.

Tal y como se puede visualizar, el mes más húmedo es Enero, mientras que el más seco es Julio.

Durante las temporadas de invierno, las precipitaciones se presentan en forma de nevadas. Por otro lado, cuando se dan tempestades de lluvias combinadas con el deshielo, se producen más rápido las inundaciones.

Flora, Fauna y geología

El Lago Tahoe ocupa el segundo lugar en los Estados Unidos como el más hondo, presentando una profundidad de unos 500 metros, donde dos partes de su extensión pertenecen a California y lo demás a Nevada, siendo prioritario para el abastecimiento de agua de la ciudad de Stateline, y permitiéndose en él la pesca para todos los que tengan licencia.

Este es un lago que surgió hace más de tres millones de años y conforma una fracción de la cuenca de la laguna Tahoe, que se originó luego de la edad del hielo y representa una de las zonas protegidas de los Estados Unidos.

Su geología se encuentra enmarcada por espectaculares montañas verdes, con aguas cristalinas y provisto de una gran biodiversidad en cuanto a fauna y flora, que es conservaba y protegida por el gobierno de los Estados Unidos como una verdadera joya, evitando en lo posible la presencia de los incendios, pues durante el verano pueden ser implacables y ocasionar muchos daños.

Durante la época de verano todos aquellos animales que practican la hibernación salen de sus madrigueras, por lo que es fácil apreciar muchos de ellos, como es el caso de: osos, alces, comadrejas, conejos, venados y otros. Esto se debe a que comienzan a brotar los arbustos, las flores y los árboles se llenan de hermosas hojas verdes, atractivas para muchos de estos animales. Entre los otros animales habituales de esta región están los peces, caracoles, aves e insectos.

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Dentro de la flora típica del Lago Tahoe, se encuentra mucha vegetación representada por coníferas de Pino de Jeffrey, abeto rojo, pino del lodgepole, abeto blanco y prados mojados.

Sus playas

El Lago Tahoe ofrece una serie de playas con suave arena, agua cristalina y un paisaje de montaña, todo ello combinado con lugares donde se ofrece buena comida, es el paraíso para todos aquellos turistas que desean encontrar todo esto en un solo lugar.

Entre algunas de sus playas se destaca Sand Harbor, de finas arenas, con la posibilidad de practicar buceo o simplemente nadar y conocer la superficie marina con esnórquel. También está el centro vacacional de Zephyr Cove Resort, que permite además del uso de sus playas, la realización de otras actividades como kayak, paseos en bote, vuelo en parapente o montar a caballo.

Playa Sand Harbor

Dentro de las playas de ensueño con que cuenta el Lago Tahoe, encontramos una pequeña pero idílica isla que está encerrada en una bahía, conocida como Sand Harbor, con arenas muy finas, no característica del resto del lago.

Es considerada con un punto ideal para la realización de actividades de buceo, con aguas muy transparentes y presentando una serie de formaciones rocosas donde se puede además nadar o realizar actividades de kayak.

Se comenta que muchos de sus visitantes, tanto navegantes como esquiadores acuáticos, al igual que pescadores de ocasión, acuden a esta playa donde pueden lanzarse desde las rampas presentes en su parque.

Pero por otro lado es posible también la realización de actividades de surf u otras más simples como tomar sol en la playa o degustar una sabrosa comida a la sombra de los cedros y pinos de Jeffrey, ya que también cuenta con sitios provistos para la realización de barbacoas, con sus respectivas mesas.

Por último, es oportuno mencionar que el Sand Harbor, cada año se realiza el festival de Lake Tahoe Shakespeare, durante el verano, donde se realizan verdaderas obras de escenificación representadas por gran cantidad de actores, que muestran en este lugar su talento.

Deportes que se pueden realizar en el Lago Tahoe

El Lago Tahoe ofrece todo un abanico de posibilidades a la hora de realizar actividades deportivas en verano y especialmente en invierno; en este sentido, se puede optar por la realización de senderismo, paseos familiares o excursiones y campamentos, los que preferiblemente se deben realizar en verano para evitar el frío.

También se pueden seguir las rutas en bicicleta o decidirse por practicar algún tipo de deporte acuático; además de otros como el Rafting, las carreras de Kayak o de piragua; algunos se inclinan por hacer surfboard y otros por el esquí acuático o sobre la nieve.

Los amantes de las aventuras submarinas practican actividades de buceo, pero es recomendable que las realicen solo si cuentan con la experiencia adecuada para esta actividad, a fin de evitar riesgos de ahogo en el lago Tahoe.

La lista de todos los deportes a realizar en este grandioso lago continúa, pues también se puede escalar, jugar golf, pescar, montar a caballo, recorrer la playa, realizar ejercicios de fitness o utilizar el spa, ver eventos culturales, turísticos y más.

Un aspecto interesante con respecto a los deportes de invierno en el lago Tahoe, es que la mayoría de los resorts cuentan con escuelas de esquí y snowboard, además de alquiler de los equipos, para que nadie se quede sin tener la maravillosa experiencia de poder deslizarse por la nieve cuesta abajo.

Pueblos situados en la zona del Lago

Al visitar el Lago Tahoe es posible apreciar que se encuentran varias ciudades a su alrededor, las cuales pueden abarcar en los siguientes puntos:

  • De California, podemos mencionar Truckee, South Lake Tahoe, y Tahoe City.
  • De Nevada, se destacan Carson City, Reno y Stateline.

A continuación conoceremos con mayor profundidad estas populares ciudades del Lago Tahoe en California:

South Lake Tahoe

Esta es la ciudad más grande en el Lago alpino Tahoe, que permite el alojamiento en los alrededores del lago. Pertenece al condado de El Dorado, con un área de 42,7 kilómetros cuadrados.

Truckee

Es un pueblo mágico de montaña, que sirve como puerta de entrada a la costa norte del lago, anteriormente era considerado un gran bosque de troncos, pero que ahora cuenta con muchos restaurantes, tiendas y sitios para el disfrute y entretenimiento de todos. Se trata de un típico pueblo de montaña, considerado uno de los más fríos de todo el país.

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Tahoe City

Esta ciudad pertenece al condado de Placer en California y cuenta con una serie de atractivos turísticos como Hellman- Ehrman Mansión, una bella mansión construida en 1903. Encontrándose además las antiguas vías del tren de Sacramento, también se destaca el Eagle Falls Trail, que es un sendero de 1.8 millas cerca del sur del lago Tahoe y por último está el Museo con mucha historia de esta región.

Ahora que hemos conocido a las ciudades ubicadas en el área de California, es momento de profundizar en el conocimiento de las ciudades que corresponden al territorio de Nevada:

Carson City

Es una importante ciudad que además es la capital del estado de Nevada y que no pertenece a ningún condado, sino que se mantiene de forma independiente, encontrándose al oeste de este estado y cercana al sur de la Ciudad de Reno.

Fue fundada en el año de 1858, tiempos en que se encontraba en pleno apogeo la búsqueda de minas y minerales de esta zona, por lo que particularmente la ciudad de Carson City se dedicó a la residencia de mineros dedicados a la explotación de yacimientos de plata.

La ciudad cuenta con una superficie de 403,2 kilómetros cuadrados, de los cuales 31,9 están representados por aguas del lago Tahoe. Asimismo existen en ella gran cantidad de viviendas en las que se encuentran residenciadas muchas familias.

En ella se encuentra también el Museo Estatal de Nevada y el Museo del Ferrocarril. Como dato adicional podemos comentar que esta localidad fue empleada durante el rodaje de algunas películas del cine como Temblores del año 2004 y breves escenas de muchas películas del Oeste.

Reno

La ciudad de Reno cuenta con 274,2 kilómetros cuadrados y unos 7,4 de ellos corresponden a áreas de agua. Es la sede del Condado de Washoe de Nevada y es la tercera ciudad más poblada de la región.

Está ubicada a 35 kilómetros del Lago Tahoe y asentada a los pies de la sierra Nevada, en algún tiempo ha sido considerada como la capital mundial del juego, debido a sus casinos.

Stateline

La ciudad que se conoce con el nombre de Stateline no es muy grande, cuenta tan solo con dos kilómetros cuadrados, de los cuales 0,3 son de agua. Pertenece al Condado de Douglas en Nevada y durante el censo del año 2000, contaba con un promedio de 1.215 habitantes.

Para finalizar este recorrido local es oportuno mencionar que el Lago Tahoe cuenta con un sinfín de paisajes que apreciar y actividades que realizar, por lo que se trata de un destino a considerar a la hora de tomarse un merecido descanso o para escapar de la rutina diaria.

En este sentido, el lago Tahoe brinda la oportunidad de tomar aire fresco, caminar o realizar deportes, mientras se encuentran acompañados de las más impresionantes vistas, que combinan lo cristalino de sus aguas con lo majestuoso de las montañas que lo rodean.

Lugares Interesantes del Lago Tahoe

Como se ha comentado a lo largo de este artículo, el lago cuenta con una serie de instalaciones para el disfrute de todos los turistas entre los cuales destacan sus playas, especialmente en el verano, con varios hoteles y resorts a la disposición de cada gusto.

Pero para los amantes de las películas del viejo Oeste se encuentra la ciudad de Virginia City, donde durante varios años se rodó una famosa serie conocida como Bonanza, que reflejaba la vida de los vaqueros que buscaban el progreso en la época del oro y los enfrentamientos con los indios, por el dominio de todas las regiones de la zona.

La serie se rodó durante los años 1959 al 1973 y desde entonces se ha transmitido en varias cadenas televisivas, dándose a conocer Virginia City como un antiguo pueblo minero ubicado al noroeste de Nevada, en donde muchos de sus escenarios cuentan como fondo con el impresionante Lago Tahoe. Esta ciudad hoy en día es un monumento histórico.

La maravillosa belleza que presenta el Lago Tahoe en California, amerita que sea ampliamente considerado como sitio turístico por excelencia, con aguas, bosques y montañas circundantes que están ubicadas en una región absolutamente mágica, dentro de la cual realizamos las siguientes consideraciones:

  • Cuenta con aguas cristalinas y limpias, que son parte del panorama de montaña, enmarcadas por frondosos bosques y tesoros naturales, que le convierten en uno de los más hermosos del mundo. Solo llegar a él es encontrarse con aire puro, acompañado del cantar de las aves, llenándose de las maravillosas vistas panorámicas que se ofrecen en el lugar.
  • La belleza de sus parajes permite que se tenga un contacto directo con la naturaleza, que además le dejarán embelesado por su belleza, lo que hará que sienta ganas de vivir en este paraíso terrenal. Donde se pueden realizar excursiones y pasear en bicicleta o simplemente pescar para disfrutar de una deliciosa comida casera.
  • Su bahía Esmeralda fue evocada por Mark Twain, el famoso escritor de grandes obras literarias; quien hacía referencia a este lugar como “La imagen más bella que toda la Tierra ofrece”. Presentando un color azul verdoso en su orilla pero de azul intenso e infinito en sus mayores profundidades, acompañada de la hermosura del islote Fannette.
  • Otro espectacular atractivo está representado por el castillo Vikingsholm, que se encuentra escondido entre el bosque; considerado un pequeño palacio de 38 habitaciones y formando parte de la Bahía Esmeralda del Lago Tahoe, uno de los principales lugares históricos de la nación norteamericana, donde se puede realizar un recorrido por todos sus salones y disfrutar del estilo presente en esta mansión.
  • Uno de los viajes más interesantes a realizar en esta áreas del Lago Tahoe, es el que lleva hasta los picos aledaños, con un fantástico recorrido a lo largo de cuatro kilómetros, estando a más de 2.000 metros de altura, en una góndola aérea. Desde donde se puede observar todo el paisaje del lago e incluso el Valle de Carson.
  • Como elemento final, mencionamos las imperdibles jornadas de esquí especialmente dedicadas a los amantes de este deporte invernal. Pues cuenta con muchas estaciones en toda esta región, que le permitirán disfrutar de grandes experiencias, acondicionadas con resorts que ofrecen adecuados servicios para hacer que la estancia de todos los turistas sea realmente fantástica.
  • Dentro de los resorts más reconocidos destaca el Northstar, por ser frecuentemente seleccionado por los turistas,donde las actividades invernales se convierten en un verdadero lujo.

Por todo lo antes expuesto, es evidente que el Lago Tahoe está lleno de posibilidades para todos sus visitantes, que pueden ver sus parques naturales, dirigirse a sus pistas para esquiar, realizar senderismo al aire libre, acampar, pescar o simplemente sentarse a soñar por un momento que es uno de aquellos valientes vaqueros del lejano oeste. No queda más que invitarles a conocerlo.

Mapa del Lago Tahoe

A continuación les damos a conocer el mapa del Lago Tahoe, ubicado en la Sierra Nevada en el occidente de los Estados Unidos, específicamente en la región fronteriza entre el Estado de California y el Estado de Nevada, de este país Norteamericano.

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