Isla San Bartolomé, la colonia francesa de increíbles playas

La isla San Bartolomé es un espacio de tierra bañado por las bondades del mar Caribe y del océano Atlántico, el cual se convirtió en un lugar realmente especial para una escapada tropical, la isla posee todas las bondades que el turista requiere en el cual destaca sus increíbles y paradisíacas playas, así como todos sus ambientes naturales, por esto te invitamos a conocer un poco más sobre esta extraordinaria isla.

ISLA SAN BARTOLOMÉ

¿Dónde se ubica la Isla San Bartolomé?

La isla San Bartolomé la cual se conoce también con el nombre de Saint Barth, cuya  capital es Gustavia, está ubicada en al norte del mar Caribe, a 175 km del archipiélago de Guadalupe y a 250 km al este de la isla de Puerto Rico. La isla de San Bartolomé pertenece a la Colectividad Territorial de Ultramar de Francia, ésta colectividad  la conforman un grupo de islas establecidas al noreste del mar Caribe conformadas por las Antillas Francesas junto con las islas de Guadalupe, Martinica y  San Martín.

La isla de San Bartolomé es de características volcánica y está rodeada por arrecifes, la superficie total de la isla es de 24 km2. Esta isla originalmente le pertenecía a  Suecia, por tal razón su escudo tiene elementos característicos de ese país,  como por ejemplo la heráldica sueca, éste elemento  explica de forma gráfica el linaje de procedencia de la nación.

La isla tiene una población estimada de aproximadamente 10.000 habitantes y la densidad poblacional es de 498 hab/km2, compuesta mayoritariamente por la raza blanca descendientes de los primeros colonos europeos, actualmente sus residentes con ciudadanos franceses.

El idioma oficial es el francés, sin embargo la isla tiene sus lenguas nativas denominadas patois y créole, la cual todavía se habla, igualmente se habla el idioma inglés; el dialecto francés patois se habla en la región sotavento de la isla este lugar es la zona opuesta  de donde sopla en viento e igualmente está relacionado con el francés del Quebec – Canadá, en lo que respecta al dialecto francés créole  está vinculado con las características criollas de las islas antillanas y es hablado por los pobladores situados en las zona de barlovento que es que el área en el cual llega el viento, ambos estilos  lingüísticos  lo hablan únicamente la población blanca de ascendencia europea, una minoría de sus habitantes  utiliza el idioma sueco, el inglés  y  el español.

La religión que profesan sus habitantes están representados mayoritariamente por los anglicanos, evangelistas y católicos esta última religión está representada en la isla con dos iglesias.  La estructura política del gobierno de la isla San Bartolomé, está representada por un presidente que es elegido cada cinco años, un Consejo Territorial Unicameral que es la cámara legislativa o parlamentaria compuesta por 19 miembros que son elegidos a través del voto popular y secreto por un periodo de cinco años y un Consejo Ejecutivo de siete miembros. En el Senado de Francia hay un representante de la isla San Bartolomé como senador.

ISLA SAN BARTOLOMÉ

Gustavia

Gustavia es la capital de la isla San Bartolomé y cuenta con una población estimada en 6.000 personas sus dimensiones son de 4 km2, es una ciudad que está catalogada como de belleza arquitectónica sueca, en el cual se destacan el ayuntamiento, el campanario entre otras construcciones, muchas de las cuales han sufrido estragos  por los diferentes huracanes que han pasado por la isla.

El nombre original de la capital era Le Carénage, el lugar era el sitio donde se reparaban los barcos dañados y a esa actividad se le conocía como Carena de allí el nombre de Le Carénage, en el siglo XVII se construyeron en esta ciudad tres fortines para proteger al puerto los cuales se denominaron Karl, Gustav y Gustav Adolft en los actuales momentos a éste último fortín se le denomina Oscar.

Según los registros el cambio de la denominación a Gustavia, sucedió entre el 28 de diciembre de 1786 y el 9 de febrero de 1787, en honor al rey Gustavo III, el cual reinó a Suecia desde el año de 1771 hasta el año de 1792.

Los lugares emblemáticos para visitar en Gustavia son el Fortín Karl el cual tiene unas increíbles vistas hacia el sur de la ciudad y hacia  la playa Shell Beach;  el Fortín Gustav que se ubica en la hacia el norte de la ciudad y es donde se encuentra el Faro;  el Fortín Oscar que se encuentra en la zona de la península de Gustavia allí, en esa infraestructura se ubica la Gendarmería que es el cuerpo militar y policial de la isla San Bartolomé, también puede visitar el museo Víctor Schoelcher,  en la isla  también se encuentran restaurantes los cuales se especializan en platos estadounidenses y europeos con mucha afinidad a la gastronomía francesa, boutiques y refinados hoteles ya que los servicios turísticos de la isla están direccionado a un nivel social con altos ingresos financieros,  los cuales buscan en la isla San Bartolomé calidad, privacidad y exclusividad en sus servicios.

Como dato curioso en la ciudad de Gustavia vivió la señora Eugenie Blanchard la cual nació el 16 de febrero del año 1896 y falleció el 4 de noviembre del año 2010, está registrada como una de las  personas que ha vivido por mayor tiempo en la historia de la humanidad.

ISLA SAN BARTOLOMÉ

Historia de la Isla

Se cree que la isla San Bartolomé se sus inicios  estaba habitada ocasionalmente por la tribu Tainos y arahuacos del Caribe Oriental,  y se plantea de forma ocasional ya que la isla  posee  unas  características  semidesérticas  y no cuenta con suficientes fuentes de agua. Cristóbal Colón fue el primer europeo en pisar la isla en el año de 1493, sin embargo en la isla no se realizó  un proceso de colonización.

En el año de 1648 fue cuando se iniciaron  los primeros intentos de colonización  en la isla,  dicho  proceso estuvo liderado por el francés Phillippe de Longvilliers de Poincy, el cual poseía el cargo de vicegobernador de la Compañía Francesa de las Indias Occidentales, sus primeros habitantes fueron 60 colonos franceses y posteriormente fue aumentando la población los cuales se dedicaron al cultivo del Cacao, sin embargo la tribu de los arahuacos del Caribe los atacaron en el año de 1656 y éstos colonos decidieron abandonar a la isla.

Aunque la isla quedó abandonada Phillippe de Longvilliers de Poincy cedió la propiedad de la isla a la Compañía de las Islas Americanas, pero de Poincy  siguió siendo  el gobernador de la isla hasta su muerte en el año de 1660, en el año de 1665 la Compañía Francesa de las Indias Occidentales volvió a comprar la isla, pero  las actividades económicas  que se efectuaban en la isla no eran eran  prósperas ni productiva,  por lo que la empresa se disolvió y la isla pasó a formar parte del Reino francés y la adscribieron a la colonia de la isla de Guadalupe.

Para el siglo XVIII, las actividades económicas realizadas en la isla resultaron un gran fracaso, adicionalmente la misma era objeto de actividades de piratería, por lo que el rey de Francia Luis XVI le cedió la isla al gobierno monárquico de Suecia en el año de 1784, a cambio de obtener privilegios económicos y comerciales con la ciudad de Gotemburo en Suecia, este cambio benefició a la Isla de San Bartolomé y se comenzó a ver progreso económico en la misma, razón por la cual establecieron un cambio en la denominación de la Capital y la declararon con el nombre de Gustavia, el honor del rey sueco Gustavo III, estableciendo en el lugar un puerto libre, lo que le generó a los países europeos una beneficio negociar con el gobierno de Suecia, ya que además de las mercancías legales también se comercializaba con el contrabando.

ISLA SAN BARTOLOMÉ

El 9 de octubre del año 1847, se estableció la libertad a los esclavos adquiridos por la colonia sueca de la isla de San Bartolomé, pero como los terrenos de la isla no eran fértiles y no habían plantaciones, éstos sufrieron muchas dificultades debido a que no tenían trabajo, tras un fuerte huracán en el año de 1852 la isla se vio afectada económicamente por lo que Suecia propuso un referendo en el año 1877, para entregarle la isla a Francia el cual resultó positivo y para el año 1878 la isla fue devuelta a Francia y quedó administrada como parte de las islas de Guadalupe.

El 19 de marzo del año 1946, todos los habitantes de la Isla de San Bartolomé adquirieron la ciudadanía francesa con todos sus derechos, pero con pocas perspectivas de fortalecimiento económico, por lo que muchos de sus habitantes se trasladaron a las islas cercana en busca de estabilidad laboral.

La actividad turística se fue desarrollando en la década de los años 1960 y se consolidó en la década de los años 1970 con la construcción de un aeropuerto internacional para aviones de tamaño medianos, muchos de sus visitantes era pertenecientes a la clase alta por lo que la misma fue formado una imagen de recepción de celebridades  tales como Greta Garbo , Howard Hughes , Benjamín de Rothschild , David Rockefeller, Lorne Michaels, Chevy Chase, Steve Martin , Jimmy Buffett, Johnny Hallyday, entre otros, esta situación ha llevado que en la isla y sus habitantes a un  nivel de vida alto y   su infraestructura ha sido modernizada.

Para el año 2003 se realizó un referendo para independencia administrativa con la isla de Guadalupe, para el año de 2007 se aprobó la ley que otorga la separación administrativa con la isla de Guadalupe, convirtiendo a la isla de San Bartolomé una Colectividad de Ultramar directa de Francia.

Actividades que se pueden realizar en la Isla San Bartolomé

La isla de San Bartolomé cuenta con espacios naturales los cuales que invitan a realizar un sinfín de actividades, entre los que destacan  el tours a caballo por las costas, excursiones de pesca, tours en bicicletas, tours en barcos, también se puede disfrutar de cada una de sus 21 playas en las cuales puede realizar los siguientes deportes acuáticos:

Deportes acuáticos

Los deportes acuáticos son las actividades más populares y de las que mayor disfrute genera en los visitantes de la isla San Bartolomé, entre las cuales se encuentran:

  • El Paddle Surf,  el cual se puede disfrutar en cualquiera de sus playas tranquilas, esta actividad se realiza con una tabla similar a la tabla de surf  pero de mayor tamaño,  la cual proporciona una mayor estabilidad, donde la persona rema de pie encima de la tabla.
  • Moto de agua: esta actividad acuática proporciona mucha adrenalina, la misma puede realizarse en cualquiera de las playas de la Isla de San Bartolomé, con  la moto se pueden surcar las olas del mar, sólo debe de tomar en cuenta que debes ser mayor de 16 años para manejar y el acompañante debe tener más de 7 años de edad, por lo general esta actividad vas desde los 30 a los 90 minutos.
  • Paracaidismo acuático, por medio de este deporte puedes disfrutar de la brisa marina en las alturas de las costas de la islas de San Bartolomé, la misma se realiza con un paracaídas que va remolcado a  una embarcación y en la medida que la embarcación va generando mayor velocidad el paracaídas subirá a mayores alturas, uno de los requisitos para realizar este deporte es tener 18 años y saber nadar, aunque la persona tenga puesta el chaleco salvavidas.
  • Kayak: éste deporte acuático se realiza en lugares donde el mar sea tranquilo, el mismo se realiza con una embarcación pequeña tipo piragua la cual tiene capacidad para una o dos personas, por medio de esta actividad puedes recorrer varios kilómetros en el mar y vas a poder conocer lugares espectaculares.
  • Windsurf y el Kitesurf,   puedes practicar esa actividad en las playas que tienen un mayor oleaje como Grand Cul-de-Sac, la playa Toiny ó playa Grand Fond.
  • El buceo y el esnórquel, éste es uno de los deportes preferidos de casi todos los que visitan a la isla de San Bartolomé ya que la misma  cuenta con espectaculares arrecifes marinos y corales, esta es la mejor manera de observar la fauna marina compuesta entre otros de langostas, conchas, tortugas marinas y hasta el tiburón nodriza o como también se les conoce como cazón.
  • Las Regatas,  la isla San Bartolomé es famosa por la celebración de actividades de navegación, entre las que destacan los eventos de:  St Barths Bucket Regatta, la Saint Barth’s Cup, Les Voiles de St. Barth el cual se efectúa en el mes de abril, la Transat AG2R Race y la International Regatta en mayo.

Museo Internacional de las Conchas

El Museo Internacional de las Conchas, posee  una de las mayores  colección de conchas a nivel mundial, posee piezas de cada uno de los océanos del planeta, así como de Hawái, de Japón, de la Florida, de Panamá, de Venezuela, de las costas mediterráneas y africanas y de las diferentes áreas de la isla San Bartolomé, tienen catalogadas 9.000 piezas las cuales están organizada por tipología, edad y origen de concha, este museo fue una iniciativa del ya fallecido isleño Ingénu Magras.

En el museo se estudia las características de las conchas a esta actividad se le denomina Conchology, que es el estudio científico de las conchas de moluscos, la misma es una rama de la malacología, por lo cual los especialistas en esta área se les denomina concólogos,  los cuales  tienen este extraordinario lugar para estudiar los caparazones de los moluscos. En el museo hay muchas piezas extrañas como una que Ingénu Magras denominó Concha de Coleccionista Antiguo, se trata de una concha grande que tiene a su vez 15 conchas más pequeñas pegadas a ellas. Los especialistas en la Conchology estiman que el mundo hay más de 100.000 especies y que es el grupo más numeroso después de los insectos.

Morne du Vivet

La Morne du Vivet es una colina que se ubica en la zona sur este de la isla San Bartolomé, la cual tienen una altitud de 286 metros, es el punto más elevado de la isla, por lo que ofrece una espectacular vista 360 °C, en su lado este y norte se ubican los poblados en el lados oeste y sur existe solamente vegetación y esto se debe a que las pendientes tienen mayor inclinación y no se ha desarrollado infraestructura en el área.

En la isla se ofrecen servicios de tours para subir a la elevación, por lo que se le sugiere llevar zapatos adecuados para escalar, así como pantalones largos,  aunque no es muy alta la cima es muy empinada por lo que tiene un pequeño grado de dificultad, una vez en la cima prepara tu cámara fotográfica ya que  las vistas de las isla desde allí son únicas.

Sus mejores playas

La isla San Bartolomé posee 21 playas de arenas blancas y aguas cristalinas, todas abiertas al público las cuales son consideradas paraísos naturales, entre estas hermosas playas no puedes dejar de visitar:

Shell Beach 

Shell Beach es una de las playas más populares de la isla San Bartolomé, se ubica a pocos minutos de la ciudad capital de Gustavia, esa preciosa playa posee una abundante fauna marina, sus aguas son cristalinas y generalmente muy tranquilas por lo que es el lugar adecuado para realizar las actividades de buceo y esnórquel, la arena de la playa está cubierta por conchas marinas de diferentes tamaños de allí su nombre de Shell. Es una playa solitaria inclusive en la época de vacaciones, en sus alrededores se ubican restaurantes con vista al mar.

Ensenada de Colombier

La ensenada de Colombier se encuentran las playas de Flamands y Colombier Beach, el área se caracteriza por tener los tramos de costas más desiertas de la isla San Bartolomé, a la ensenada se puede llegar en barco desde la ciudad de Gustavia o puede realizar una caminata de aproximadamente una hora desde Flamands Beach.

Este lugar también se le conoce como Rockefeller Beach sus aguas son muy tranquilas y hay mucha privacidad, en la misma se puede realizar actividades de esnórquel y buceo, sin embargo en el lugar no encontrará la prestación de ningún servicios por lo que debe de llevar sus suministros de comida y agua. En este paraíso también se puede acampar por lo que es imprescindible llevar todo el equipamiento para instalarse cómodamente.

Saint Jean

La playa de Saint Jean se ubica en la comuna y la bahía del mismo nombre, fue un escondite para los piratas en tiempo de la colonia, es la playa más popular de la isla San Bartolomé, su playa  de arena blanca y  aguas son tranquilas, es el lugar ideal para bucear, está muy cerca del aeropuerto Gustav III por lo que puede ver los aterrizajes y despegues de los aviones.

Cerca de la playa de Saint Jean se instaló el primer hotel de la isla el Edén Rock, el cual era muy frecuentado por los millonarios como los Rockefeller y estrellas de Hollywood, los cuales hicieron famosas a las bondades de la isla, allí también encontrará muchos hoteles, tiendas de lujos y restaurantes.

Grand Galet

La playa de Gran Galet, es una playa tranquila de aguas cristalinas y arena blanca, es ideal para la práctica de esnórquel y buceo, queda un poco retirada de la ciudad y en los alrededores no hay servicios de restaurante, por lo que le sugerimos llevar sus suministros de comida, bebidas y bocadillos.

Características de la Isla San Bartolomé

La isla San Bartolomé es una pequeña isla en el mar Caribe, sin embargo tiene muchas bondades que ofrecer a sus visitantes, por lo que es importante conocer adicionalmente cuales son las características de su clima, flora y fauna.

Clima

La temperatura promedio presente en la isla San Bartolomé es de 30 °C, la temporada cálida corresponde a finales de mayo y mediados de octubre, en donde la temperatura más elevada es de 31 °C y la mínima es de 27 °C.

La temporada fresca corresponde a mediados del mes de diciembre hasta mediados del mes de marzo con una temperatura promedio de 28 °C, siendo la temperatura mínima para ésta temporada de 24 °C y la temperatura máxima de 28 °C.

La temporada de lluvia se ubica a principios del mes de abril hasta finales del mes de diciembre y los meses con mayor probabilidad de lluvia es el mes de octubre con un promedio de 64 milímetros lo que equivale a 64 litros por metros cuadrados.

La temporada sin lluvia está ubica desde principios del mes de enero hasta principios del mes de abril.
En relación al viento esta varía de acuerdo con las estaciones cálidas y frescas, siendo los meses más ventosos los correspondientes al mes de junio hasta agosto, con unas velocidades promedio de 23 kilómetros por hora, los meses más calmados son desde septiembre hasta finales de mayo con una velocidad promedio de 20 kilómetros por hora.

En relación a la temperatura del agua los meses más calientes son desde agosto a mediados de noviembre con una temperatura promedio de 28 °C y la temperatura más fría del agua se presenta en los meses de enero a mediados de abril con una temperatura promedio de 26 °C.

La mejor época para viajar a las isla de Bartolomé es todo el año ya que el clima es muy agradable para las actividades al aire libre, sin embargo las desde el mes de diciembre hasta mediados de marzo las temperaturas son las más agradables, ya que las mismas se ubican entre los 20 °C y los 27 °C.

Flora y Fauna 

La flora de la isla San Bartolomé es escasa y esto es debido a que en la isla llueve muy poco, sus suelos son mayoritariamente áridos, por lo que se puede apreciar son los cactus, durante la temporada de lluvia se puede apreciar un poco de pasto, el área oriental de la isla es más productiva ya que recibe las mayores precipitaciones por lo que se pueden observar las uvas de mar, las palmeras, la palma real , el aloe los manglares y arbusto.

La fauna presente en la isla San Bartolomé está representada por:

Fauna marina: delfines, marsopas, ballenas, anguilas, caracoles concha rosada, el pez cirujano, pez trompeta, tortura verde, la tortuga carey, la tortuga laúd, los erizos, los pepinos de mar, los cangrejos fantasmas y cangrejos ermitaños.

Reptiles: las lagartijas y los lagartos pequeños.

Aves: el pelícano, el alcatraz, la gaviota, el albatros y el colibrí.

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